Foto: Los Leones / José Miguel Jaramillo
La última vez que se jugó el Abierto Sudamericano Amateur de Golf en Chile fue por el año 2008, ocasión donde se ha podido presenciar el único triunfo de un chileno (varones) en este torneo. Recordemos que Paz Echeverría también se impuso en la edición siguiente, en 2009, cuando se celebró en Sao Paulo, Brasil.
Esas han sido las únicas victorias de chilenos en las treces veces que se ha celebrado el Sudamericano Amateur. El 2019 es una ocasión para quebrar una racha de nueve años sin triunfos. Y es que la vara alta que han dejado los nacionales en el LAAC (tres campeones en cuatro ediciones) indirectamente produce una cierta deuda, sobre todo si consideramos que en las primeras cuatro versiones de este certamen se jugó en formato match play. En rigor, segundos lugares han sido las mejores posiciones desde que se disputa en stroke play 72 hoyos.
También el Sudamericano Amateur tiene una dificultad no menor. Para la edición 2019 jugadores de 30 países estarán presentes y esa ha sido la tónica en las ediciones. Es cierto que el premio del LAAC es más gordo, pero si comparamos el nivel del field incluso para el torneo sudamericano se inclina la balanza. Ejemplos claros han sido la presencia de destacados golfistas que hoy vemos a lo largo del mundo: Invitados han sido Stewart Hagestad, campeón del U.S. Mid-Amateur 2016, triunfo que le permitió jugar el Masters 2017, donde superó el corte (36°) y fue el mejor aficionado. Recordamos también a Jordan Smith, jugador y ganador del European Tour; y Callum Shinkwin, también golfista de circuito europeo.
Mientras, en Damas, han jugado este torneo Brooke Henderson, promesa del golf femenino y que ya se ha coronado siete veces en el LPGA, entre ellos el Major del Women´s PGA Championship. También han estado en el Sudamericano Amateur Olivia Mehaffey y Bronte Law, ambas jugadoras del Curtis Cup, entre otros.
La vara para ganar no será sencilla, pero hay una ventaja para los 23 chilenos que jugarán y es que al disputarse en Los Leones (10-13 enero) será un plus para los 23 nacionales que estarán presentes (12 damas y 11 varones).
Y hay varios que pueden cumplir con un papel de candidato o bien sorprendernos. Paz Echeverría, campeona en 2009, es una que puede llevarse la victoria. Anto Matte, al ser local y la mejor chilena en el Ranking Nacional, también puede una otorgarnos una sorpresa, igual que las otras nueve donde algunas tienen mucho futuro y también con experiencia en estas instancias.
Mientras tanto, en varones, seduce el nombre de Gabriel Morgan (mejor chileno Ranking Mundial), igual que el de Toto Gana (Campeón LAAC), Carlos Bustos (4° Sudamericano Amateur 2017), Agustín Errázuriz, entre otros.