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Antes de dar paso a la nueva temporada, en Puro Golf queremos recordar los sucesos que marcaron de alguna u otra manera el transcurso del año para el golf chileno. Alegrías, tristezas o incluso decepciones, todo eso resumido en este recuento de lo bueno, malo y sorprendente en 2018.
LO BUENO
1- Niemann al estrellato: Sin duda que lo mejor y por mucho, fue la consagración de Joaquín Niemann en el PGA Tour, logrando resultados imponentes y demostrando que su nivel lo llevará a ganar campeonatos más pronto de lo que todos creemos. Aún así, a principios de año triunfó en el Latin American Amateur Championship, disputó el The Masters, luego obtuvo membresía en el circuito norteamericano con cinco Top 10 y ha superado el corte en los últimos once eventos. Una estrella que brilla no solo en Chile.
2- Regreso de torneos internacionales a Chile: En esta temporada, tuvimos la oportunidad de ver torneos de gran renombre que tuvieron como sede nuestro país. Entre ellos, el LAAC (PWCC), el PGA Tour Latinoamerica (Mapocho G.C) y el venidero Sudamericano Amateur (C.G Los Leones). Todos ellos con la participación de variadas figuras internacionales.
3- Constante crecimiento en el golf femenino: Al igual que en 2017, las jugadoras nacionales han demostrado que están para grandes cosas en el ámbito nacional e internacional. Antonia Matte lleva la batuta sin lugar a dudas, pero también jugadoras como Michelle Melandri, Carolina Alcaíno y Sofia Morgan, entre muchas otras que vienen entrenando cada semana pasa ser mejores.
4- Chilenos en golf universitario: Lo más destacado en este ítem sin duda tiene que ver con el triunfo que obtuvieron Carlos Bustos y Toto Gana junto a Lynn University. Ambos fueron fundamentales en un título que parecía esquivo en esa institución, la NCAA DII Championship.
5- Programa escolares: La creación de este programa ha llevado a más de 200 niños que poco conocían de este deporte, hacia la realización de diversos ejercicios. Todos ellos aprovechan oportunidades que pocas veces se presentan, siendo las comunas de San Francisco de Mostazal, Ñuñoa, La Reina, Colina, entre otras, las beneficiadas. Además, el traslado del programa de la Federación Chilena de Golf al Club de Golf Mapocho ha ayudado para desarrollar el golf de alto nivel.
6- Triunfos en Sudamérica: El inicio de año fue espectacular. Cristóbal Del Solar consiguió ganar su etapa de Q-school para llegar al PGA Tour LA y meses más tarde repetiría el plato en un evento oficial del calendario. Otro que supo levantar una copa en ese circuito fue Horacio León, jugador que ahora ostenta una tarjeta de estatus condicional en el Web.com Tour.
LO SORPRENDENTE
1- Ascenso de Calderón en Europa: Sin duda uno de los que más ha dado que hablar en los últimos meses es Matías Calderón. Comenzó la temporada con la incertidumbre de mantener la tarjeta en el Sunshine Tour (donde ganó un torneo) para luego estar con estatus en el viejo continente y planeando torneos en el Challenge Tour. Una victoria en el extranjero, cortes superados, presencia en el European Tour, entre las cosas que Mati no olvidará de este año.
2- Chilenos con estatus por giras internacionales: El balance positivo del 2018 no queda solo en números, sino que en tarjetas. Desde Sudamérica hasta Europa, con escala en Estados Unidos, verán acción jugadores chilenos en sus respectivas giras. Los más destacados serán Niemann (PGA Tour), Hugo León (European Tour), Horacio León (Web.com Tour) y Benjamín Alvarado (Web.com Tour).
3- «La guinda de la torta«: A la mejor temporada de Niemann, hay que sumarle el maravilloso Hoyo en uno que embocó en la bandera del 17 en el Shriners Hospitals for Children Open. Ese fue el primer acierto en un par 3 de toda su carrera.
LO QUE PODRÍA MEJORAR
1- Torneo del Web.com Tour en Chile: A pesar de que se volvió a disputar un evento de magnitud como el PGA Tour LA en Mapocho, aún la esperanza de que vuelva el Chile Classic sigue lejana. Según mismas palabras de la Ministra del Deporte, para el 2019 no será posible realizar dicho evento, aunque si admitió que los esfuerzos están puestos a mejorar los campeonatos actuales.
2- Golf regional: Cómo ha sido la tónica últimamente, aún se está al debe con la participación de clubes regionales en las actividades y competencias que se realizan normalmente. Aunque la Asociación del Sur de Golf ha hecho grandes esfuerzos para seguir creando eventos y campeonatos que la comunidad de jugadores agradecen. De todas maneras, se han generado más contacto con clubes, pero aún falta.
BONUS TRACK
1- La mejor tarjeta: Hace pocas semanas fuimos testigos de una escena de «doble cara». Benjamín Alvarado consiguió una inmejorable vuelta de 62 golpes (-10), pero a pesar de eso, se quedó a un golpe de conseguir disputar el menos ocho torneos en el Web.com Tour.