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El domingo pasado en el The RSM Classic, Joaquín Niemann compartió grupo con Ernie Els, uno de los mejores jugadores de la antigua generación. Y aunque ese precedente puede ser importante para que Joaco haya agarrado experiencia al jugar con él, hay otro razón más importante – en el corto plazo- en el que se pudo beneficiar al compartir juntos en la última ronda.
Ernie Els es el capitán del equipo internacional de la Presidents Cup, torneo en equipos que todos los jugadores del mundo, excepto Europa, juegan contra Estados Unidos en formato similar a la Ryder Cup. Este certamen se disputa cada dos años y en 2019 se celebrará en el Royal Melbourne Golf Club, Australia, durante el próximo 9 a 15 de diciembre.
Niemann, al ser jugador internacional, es una opción clara para formar parte del equipo en la Presidents Cup. Para jugar este torneo debe quedar entre los 10 mejores en el ranking especial dirigido único y solamente para este torneo. En este momento marcha 103°, muy lejos, pero con más de un año para conseguir uno de esos cupos. La otra alternativa es ser nominado directamente por el capitán, que elige a dos, y este domingo tuvo el primer approach con Ernie.
Els observó durante 18 hoyos a Niemann y seguramente ya sea una carta para sus opciones. ¿Habrán conversado del tema? Quizás, pero seguramente el sudafricano lo tendrá en sus planes, como por supuesto a otros más. Ernie, como los últimos capitanes, tendrá que llevar el peso de que el equipo internacional no derrota a Estados Unidos desde 1998. 20 años sin victoria y como sea quiere derivar esa paternidad.
Hasta ahora, Els podría tener un buen plantel para enfrentar a Estados Unidos. Abraham Ancer, quien lidera la escalafón, parece un candidato serio para romper la racha, así como también con el buen presente de Marc Leishmann, que jugará de local, igual que Cameron Smith. Emiliano Grillo también potencia el equipo. Lo mismo para el chino Haotong Li, Hideki Matsuyama o Adam Scott y Louis Oosthuizen, quienes están volviendo al nivel que los llevó en lo alto del golf mundial.
Lo cierto es que Niemann es una opción para la Presidents Cup y ayer tuvo su primer gran acercamiento para ser el primer chileno en conformar el equipo internacional de ese tradicional certamen.