Getty Images
Un intenso año ha tenido Joaquín Niemann este 2019 con torneos que se han disputado en los escenarios más complejos del PGA Tour. Desafío tras otro desafío, una época que se caracteriza por ser la previa del Masters, donde grandes jugadores se miden para llegar de buena forma a Augusta en campos de altísimos nivel. Y a este mismo ritmo seguirá probablemente por otras semanas más , ya que el chileno confirmó dos eventos que participará en el corto plazo y podría haber un tercero, siempre y cuando se luzca en Bay Hill.
Niemann jugará esta semana en el Arnold Palmer Invitational, importante torneo que tendrá un field de primer nivel. El chileno también nos confirmó que disputará el Valspar Championship en el desafiante Innisbrook Resort. En medio de esos dos certámenes se celebrará el gran The Players Championship, donde Joaco no está clasificado y buscará su cupo esta semana en Bay Hill.
¿Qué tiene que hacer Niemann para jugar en The Players Championship? Al chileno no le queda otra opción que conseguir su cupo mediante la FedEx Cup de la actual temporada, donde los diez mejores ocupan un lugar en el field. Actualmente se ubica 137° con 111 puntos y dado que la lista de la FedEx Cup para entrar al «Quinto Major» se va corriendo porque otros clasifican por otras vías, Joaco se sitúa en el lugar 37° de esa «escalafón».
El último que estaría entrando es Adam Schenk con 215 puntos. Es decir, Joaco necesitaría recaudar al menos 100 unidades en el Arnold Palmer para jugar en el TPC Sawgrass. Eso se traduce en, al menos, un Top 5, y que Schenk no sume y otros muy poco. Mientras que aumentaría mucho más su chance de jugar en Ponte Vedra con un Top 3.
Supongamos que Niemann termina 5° con otro jugador empatado. Ahí recaudaría 105 puntos y con los justo superaría a Schenk, que no tendría que sumar ni tampoco juntar tanto otros como Roger Sloan (211 pts), Carlos Ortiz (202), Robert Streb (195), Hudson Sawfford (194), Nate Lashley (188), Kyoung Hoon Lee (173, pero no juega esta semana), Chaase Wright (166, lista de reserva), Sam Burns (165), Chris Stroud (165), Anders Albertson (161), Johnson Wagner (161, reserva), Matt Every (157), Max Homa (155), Roberto Castro (153, no juega), Cameron Davis (149), Peter Malnalti (143), Grame McDowell (142), Jonas Blixt (137, no juega), Denny Mccarthy (132, no juega), Julián Etulain (127, no juega), D.J Trahan (124, no juega), Sebastián Muñoz (124, no juega), Bill Hass (121, no juega), Hunter Mahan (116), Ernie Els (114), Matt Jones (111, no juega).
Con un tercer lugar empatado con solo un jugador, sumaría 162.5 puntos, alcanzando 274 en total. De ser así, Joaco clasificaría al Players siempre y cuando Schenk no finalice Top 10 ni que otros jugadores que estén por encima en el ranking terminen mejor que el chileno en el torneo. Un cuarto lugar empatado (solo uno) recaudaría 122.5 unidades sumaría 236 en total y ahí se complicaría más el asunto, ya que Schenk le bastaría cerrar en el Top 30 y además, otros participantes lo podrían superar con otros mejores resultados.
Más allá de los cálculos, Niemann tiene que tener una semana de lujo en Bay Hill para conseguir un cupo al The Players. Tampoco es la condenación no ir TPC Sawgrass, pero sí el chileno tiene muchas ganas de jugar ese par 3 con greens isla y lleno de público y además, un buen resultado traería consigo confianza, despeje de duda y muchas ventajas más.