El European Tour vuelve con más golf que nunca. Pasaron semanas sin que este circuito viera actividad y si hablamos de tierras europeas, meses. El Open de España, encabezado por Sergio García,  será el primer torneo jugado en esta temporada en suelo continental y promete entretener a los aficionados de este deporte.

Luego de un intenso Masters Augusta, donde el inglés Danny Willett ganara la chaqueta verde, el Open de España promete una rica semana a partir de este jueves en el Club de golf Valderrama de Andalucía, un campo rico en tradiciones.  Lo cierto es que este campeonato recuerda una vez más a la historia a través de su sede debutante.

Valderrama ha albergado 20 certámenes internacionales y se estrenó en 1988 con el Volvo Masters, torneo bandera del circuito. De hecho, el inglés Nick Faldo fue el primer ganador. Esta cancha, un club exclusivo de socios y diseñado por Robert Trent, se ubica en el ranking de los 100 mejores campo del mundo.

Y siguen los registros en los céspedes de este pedazo de Andalucía. En 1997 fue sede de la 32a Ryder Cup, ocasión ganada por Europa y donde hasta la actualidad ha sido el único club que ha albergado este torneo fuera de las Islas Británicas y Estados Unidos. Aquel año, S. Ballesteros, capitán del equipo, dijo: «Todo está perfecto. Es imposible imaginar un campo en mejores condiciones».

Dos años después Tiger Woods, luego de disputar su primera Ryder Cup en Valderrama, regresó al club español para jugar y ganar la primera edición del Campeonato del Mundo American Express. En 2000 nuevamente se jugó ahí y el canadiense Mike Weir triunfó.

En los últimos años esta cancha ha seguido en el protagonismo del circuito europeo, albergando además del Volvo Masters, el Andalucía Masters.

En la actualidad, los organizadores anunciaron que se estrenarán cambios en Valderrama: renovación en las partidas y bunkers, nuevas instalaciones en los sistemas de regadíos de última tecnología que mejora las condiciones de juega, el consumo de agua y gasto energético.

 «Es un campo que te exige jugar con la máxima concentración y cometer los mínimos errores. Hay que tenerle mucho respeto, si no,  te puede atrapar en cualquier momento” dijo Sergio García y agregó “una de las cosas que más me gustan de este campo es que te permite usar todos los palos de la bolsa”.

Veremos un difícil golf en este campo, donde nunca se ha visto un acumulado extenso bajo par, pues puede rodear entre los-3 y -8 para el ganador, siempre y cuando las condiciones climáticas no sean una barrera.

En cuanto al Open de España, también nos lleva al pasado con grandes ganadores de majors: Severiano Ballesteros (ESP), Nick Faldo (ING), Padraig Harrigton (IRL), Bernhard Langer (ALE), Arnold Palmer (USA) y Charl Schwartzel (RSA) han levantado trofeo en este torneo.

El último español en ganar fue Miguel Ángel Jiménez en 2014, antes Álvaro Quirós lo hizo en 2010 y mientras que García triunfó por el 2002. En tanto, los únicos sudamericanos que han salido victoriosos del campeonato son argentinos: Antonio Cerca 1950, Roberto De Vicenzo 1966 y Eduardo Romero 1991, cuyo título se lo robó a Ballesteros.